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ACID TEST: The Global Challenge of Ocean Acidification

Experiment No. 1 - Skateboard Shades from Shwood Eyewear on Vimeo.

SHWOOD: FROM BROKEN SKATEBOARDS TO TRENDY SUNGLASSESShwood

Project Aura: Bicycle Safety Lighting System from Project AURA on Vimeo.

Turn Your Bike Rims into Running Lights: Aura and Revo

Project Aura: Bicycle Safety Lighting System from Project AURA on Vimeo.

If you’re tired of regular ol’ bike lights, and appreciate a clever verb, check out these two ideas for illuminating your bike on the road, via the rims. One is called the Aura system, the other is called Revolights. Not only do they look cool, they allow you to be seen from the side, instead of just the front and back with traditional bike lights. Safe and sharp at the same time.

According to Gizmag: Aura comes from two industrial design sophomores at Carnegie Mellon University in Pittsburgh, using six groups of three tri-color LEDs powered by a dynamo generator. The design won an international Core77 award for helping address the issue of nightime bicycling accidents.

Revolights are the brainchild of a California inventor. They’re similar to Aura, with two assemblies fitted with eight LEDs, powered by lithium-ion battery packs.

Gizmag has additional pics and info. The Revolights inventor and two partners are trying to raise money to take the idea to market via Kickstarter. As of this writing, he has more than $26,000 pledged toward a $43,500 goal. Who wants one? $220 is the expected price.

Apple Unveils Exciting New Pictures of Its Foster & Partners Designed Green Headquarters in Cupertino!
 

Not surprisingly, Foster & Partners’ design for Apple’s new campus is exciting and bold but pricey. It will consist of a 260,000 m2 office building that will house up to 13,000 employees, a corporate auditorium fit for roughly 1,000 people, a corporate fitness facility, and a 28,000 m2 research and development park.

Special glass will have to be developed for the circular design, which also facilitates natural ventilation, while energy self-suffiency will be achieved by an on-campus power plant. Although we’re guessing Apple will go alternative, the details of how the company plans to generate its power have yet to be revealed. Work-weary employees will be able to rest in all kinds of carbon-absorbing, uplifting green respites throughout the campus which, reportedly, has already received the go-ahead from California’s Cupertino municipality. Apple fans should prepare for takeoff around 2015!

 

América, el continente con la mayor biodiversidad

clarinveracruzano.com

Se entiende por biodiversidad o diversidad biológica, todos los seres vivos que habitan sobre el planeta Tierra. Sus patrones naturales producto de la evolución  y la influencia sobre otras especies. Igual este concepto comprende,  la variedad de ecosistemas y los mapas genéticos de las distintas formas de vida. De ahí, que el número de especies de plantas y animales, de los ambientes naturales en que viven y sus relaciones y de las formas biológicas, constituyen en su conjunto la biodiversidad de un país o región.

Cuando inventaríamos continentalmente  la presencia de las distintas formas biológicas, América representa el territorio con mayor biodiversidad en el mundo, seguido por Asia.  Esa gran riqueza de inmensas variedades de seres vivos, tiene su origen en la misma formación del continente, cuando aun no se habían unido las dos proporciones territoriales que hoy llamamos  América del Norte y América del Sur. Para ese entonces América del Norte estuvo unida a Europa y Asia; América del Sur a África.

En estos grandes bloques continentales crecieron y evolucionaron plantas y animales muy diferentes, y cuando América del Norte y América del Sur se aproximaron a sus posiciones actuales, y se unieron al conectarse en un istmo, las islas que hoy forman la América Central, las plantas y los animales pudieron así pasar de un continente a otro, enriqueciendo aun mas ambos subcontinentes.

La cubierta forestal o de bosques a nivel mundial, se estima en 3.406.398.000 ha., el 26% del área total de tierras emergidas. América tiene 972.214.000 ha, la cual representa el 28,5% del área total mundial y lo coloca como el continente con la mayor área de cubierta forestal en el mundo. Los bosques tropicales ocupaban en el planeta 1.756.299.000 ha., que representa un 51% del total de la cubierta forestal del mundo. De éstos, América posee  918.116.000 ha. o sea el 52,3%. Se estima que los bosques tropicales albergan el 50% de todas las especies vivientes del planeta. Estas cifras ratifican a la región como la más rica en potencial de biodiversidad del planeta. También el continente, ha hecho su aporte con sus especies autóctonas, a la seguridad alimentaria mundial. De las siete especies más difundidas para cultivo, cuatro son originarias de América: maíz, papa, batata y yuca.

La mayor concentración de biodiversidad en el continente americano, se encuentra en la región  tropical, donde  no sólo es la más rica por el número de especies sino que también, por la variedad de bosques manglares, selvas lluviosas, bosques secos, selvas nubladas, sabanas y páramos. Siendo Brasil, México y Colombia, como unidades políticas territoriales, los países de más alta biodiversidad  y en el caso de los dos primeros, su extensión va más allá de los trópicos.  A partir de estos países, se desarrolla, otro importante concepto, que es la magadiversidad.  Que representan los países cuya superficie supone el 10% de la superficie de la Tierra y albergan el 70% del total de especies animales y vegetales. Brasil, Colombia o China son algunos de estos países megadiversos.

Siendo América, el continente que alberga el mayor número de países megadiversos, siete en total (Brasil, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, México, Perú y Venezuela), seguido de Asia, con cinco (China, Filipinas, Indonesia, India y Malasia), tres en África (Madagascar, República Democrática del Congo y Sudáfrica) y los dos restantes en Oceanía (Australia y Papúa Nueva Guinea).

Todos estos países tienen unas características únicas que posibilitan una gran cantidad de especies: muchos de ellos están en los trópicos, donde las condiciones para la biodiversidad son mayores, sus paisajes ofrecen una gran diversidad de ambientes, suelos y climas, la separación de islas y continentes permite el desarrollo de floras y faunas endémicas, únicas de esos lugares, su gran tamaño favorece una mayor posibilidad de albergar más especies, su historia evolutiva se ha desarrollado gracias al contacto de varias regiones donde se han mezclado especies con orígenes distintos y la domesticación de plantas y animales por los pueblos autóctonos a lo largo de la historia la cual ha dado lugar a una gran riqueza natural.

Que orgullosa ciudadanía nos da este extraordinario continente, al ser un americano o de las Américas!!

Vase & Leuchte: A Living …

Miriam Aust’s “Vase & Leuchte” (Vase and Lamp) neatly combines the concept of a vase and a table lamp. The design is a translucent glass vase which contains water, aquatic plants, and a waterproof light bulb. Reminiscent of an aquarium, the lighted vase creates an atmosphere of freshness and lush marine life. Vase & Leuchte was recently on display at Berlin’s 2011 Designmai exhibition, which was set in the hangars of former Tempelhof airport.

 

Miriam Aust works together with designer Hanna Krüger at Wird-Etwas. Their motto is “Something emerges from something” – in german: “Aus etwas wird etwas“. The designers write: “Everything new that we create as acting people in a certain social context refers to exisiting materials, objects, and ideas of this world….The emerging is always reference to the existing.”

In reference to their motto, the emerging plants inside each lamp are warmed a bit by the lamp’s light and at the same time comfortingly disperse it. The light also highlights the plants’ appearance and their fragile form, which could be a form of commentary on the endangered state of the world’s oceans.

By the way, the “Aus etwas wird etwas” motto emerged from designer Bruno Munari’s italian sentence: “Da cosa nasce cosa” (not to be confused with “Da cosa nasce cosa nostra”….)

+ Wird-Etwas


Suecia: Un hotel sustentable en las alturas de un bosque

Vía treehotel.se

No es el primer hotel sustentable del que hablamos en Veoverde, pero sin duda su diseño es espectacular. Instalar casas en las alturas de los árboles es una tradición en muchos países, pero pocas veces éstas están tan bien diseñadas y son tan funcionales como las del TreeHotel, en el norte de Suecia.

La idea del hotel es instalar un recinto turístico en medio de un bosque, sin causar el más mínimo daño en los árboles, de forma que las habitaciones tengan vistas privilegiadas y que los turistas puedan disfrutar al máximo de un lugar que está a menos de 100 kilómetros del círculo polar ártico, en cualquier época del año.

Pero también es para dar a conocer a todo el mundo que para colonizar nuevas tierras no es necesario destruir, no es indispensable derribar los árboles para instalar casas modernas y tecnológicas, no es menester arrasar con la naturaleza. El hotel cuenta actualmente con cuatro habitaciones de entre 15 y 30 metros cuadrados, pero esperan aumentar el número a 24 dentro de los próximos cinco años.

Vamos al grano: la gran gracia es que todos los cuartos están elevados entre dos y cuatro metros del suelo, excepto el sauna, que está en el suelo. La mayoría de las instalaciones están construidas en madera y se privilegian materiales sostenibles o reciclados. Asimismo, los sistemas de agua, los desagües y la electricidad están optimizados para reducir al máximo el impacto.

treehotel.se

Las nuevas leyes chinas para proteger al oso panda.

Entre los cientos de animales en peligro de extinción que existen en nuestro planeta, hay mucho que, además, son símbolos nacionales. El oso panda es uno de esos, por lo que el gobierno chino ha decidido aumentar la protección que reciben estos animales, de los que quedan menos de 2mil ejemplares vivos, 210 de ellos cautivos en zoológicos y centros de conservación. Las nuevas leyes tienen que ver con el trato a los animales, y una de las normas que más ha hecho ruido internacionalmente, es la de que sólo podrán ser exhibidos aquellos osos panda crecidos en cautiverio. Es decir que cualquier captura de los 1600 que quedan en libertad, cosa que ya es ilegal pero que sucede con fines de conservación, no podrá ser visto por el público en ningún zoológico chino. Otra de las normativas es que los osos deberán ser sometidos a exigentes y periódicos exámenes físicos, hechos por cuidadores que deberán portar una licencia especial que confirme su experiencia con los panda. Tampoco podrán ser exhibidos animales de menos de 1 año o mayores de 25, edad a la que ya son ancianos. El gran problema del oso panda es que, al ver su hábitat devastado por el hombre, se confinó sólo en espacios muy apartados de los bosques montañosos chinos, y al haber tan pocos ejemplares, empezaron a cruzarse osos de la misma familia (endogamia), lo que ha mermado terriblemente su capacidad reproductiva. Proteger a las especies que el mismo ser humano ha puesto en peligro de extinción es importantísimo, por lo que las nuevas medidas de los chinos han sido recibidas con alegría por las organizaciones animalistas y conservacionistas.

Urna para convertirse en árbol al morir

Hace cerca de un año se murió nuestra perra, y decidimos sepultarla en el patio. La dejamos en una pequeña fosa que rellenamos con cal antes de volverla a cubrir de tierra. Ese foso se hizo justo al pie de un limonero casi muerto, que hace años no daba limones. Ese año volvió a dar limones. Nosotros elegimos pensar que nuestra perra nos había hecho ese último regalo  alimentando al árbol.

La misma idea se le ocurrió a un inventor español, Martín Azua, que ideó una eco-urna para depositar las cenizas de un difunto. “La Urna Bios es un proyecto que reintegra al hombre en el ciclo de vida natural, es un ritual laico de regeneración y vuelta a la naturaleza”, asegura en su sitio web, donde se pueden encontrar decenas de otros trabajos.

La Urna Bios está fabricada completamente con materiales biodegradables, como cáscara de coco y celulosa. Está hecha para que pueda ser fácilmente plantada en la tierra, y contiene una semilla de árbol, que puede ser cambiada por cualquier otra dependiendo del lugar donde se plante.

El sitio de Matías Azúa es www.martinazua.com,

y el link a la urna es www.martinazua.com/cas/all/urna-bios/

The world is where we live from WWF on Vimeo.

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